婴儿惊讶地学习得最好

婴儿喜欢玩躲猫猫的好游戏已不是什么秘密。好吧,事实证明,根据新的研究,这种无辜的游戏实际上可以对婴儿产生益处,这些婴儿可以通过惊讶来学习得最好。

婴儿具有关于世界的天生知识,并且在超出预期的情况下(例如,当某物体的行为不符合婴儿预期的行为时),与正常情况相比,他们最终从惊喜中学习更多。

“对于年轻的学习者来说,世界是一个充满动态刺激的令人难以置信的复杂地方。学习者如何知道应关注哪些内容并了解更多信息,以及该忽略什么?我们的研究表明,婴儿使用他们已经了解的世界来进行预测。当这些预测被证明是错误的时,婴儿会将其作为学习的特殊机会,”约翰·霍普金斯大学心理与脑科学教授丽莎·费根森在一份声明中说。“当婴儿感到惊讶时,他们会学得更好,好像他们正趁机试图弄清自己的世界。”

为了确定婴儿是否能更有效地学习违背其期望的物体,费根森及其认知心理学家同事艾米·E·斯塔尔(Aimee E. Stahl)进行了四个涉及11个月大的婴儿的实验。研究人员还想知道婴儿是否会寻找有关令人惊讶物体的更多信息,以及这种探索是否意味着婴儿正在试图寻找物体奇怪行为的解释。

首先,研究二人组显示了婴儿关于物体的令人惊讶和可预测的情况。例如,一组婴儿看到一个球从坡道上滚下来,似乎被其路径上的墙挡住了。另一组人看到球从坡道上滚下来,似乎是通过魔术传递而来的-就像是通过墙壁一样。

当研究人员为婴儿提供有关令人惊讶的球的新信息时,婴儿的学习能力明显提高。实际上,婴儿没有显示出学习可预测球的证据。

更重要的是,研究人员发现,与那些崭新但没有做任何“神奇”玩具的玩具相比,那些对自己的期望违抗的球更感兴趣。他们甚至试图更好地理解这些令人惊讶的物体-例如,通过玩球并通过将其敲打在桌子上来测试其坚固性。

斯塔尔解释说,“婴儿”行为不仅是对令人惊讶的结果新颖性的反思性反应,还反映出人们在更深入地了解世界上与期望不符的方面。“婴儿不仅掌握了有关世界基本面的核心知识,而且从生命的早期开始,就利用这些知识来促进新的学习。”

该发现在《科学》杂志上有更详细的描述。

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