日本航天器首次探测小行星内胆

日本Hayabusa2小行星任务是其太空探索传奇中的最后一项重大举动。航天飞机在东京时间星期四上午10:18,今年第二次降落在小行星龙谷(Ryugu)上,从四月份挖出的陨石坑通过用小球轰击机体表面来收集物质。如果收集成功(任务小组可能会暂时不知道这一点),这将是历史上第一次任务是从小行星内部收集材料。

特派团于2月从Ryugu地面收集了一个样本。明年航天器将其战利品返回地球后,科学家将能够比较两个着陆点的物质组成。这可能表明暴露于严酷的太空环境,特别是太阳热,太阳风和宇宙射线如何影响表面化学。

马里兰州格林贝尔特的美国宇航局戈达德太空飞行中心的行星天文学家露西·麦克法登(Lucy McFadden)说:“这是一次任务的聚宝盆。”

Hayabusa2于2018年6月抵达龙宫。它将着陆器部署到进行了磁,化学和其他测量的地面,并将照片发回。该航天器于今年2月完成了首次触地,然后在4月对射弹发射了炮弹,产生了10米宽的陨石坑,并在小行星表面下发现了物质。今年下半年,Hayabusa2将驶回地球,预计到2020年底将交付其样品进行分析。

在最近的行动中,Hayabusa2瞄准的是火山口外的某个地点,而不是下降到火山口内本身,因为这本来是“很大的风险”?日本宇航局航天研究所(JAXA)相模原的任务负责人吉川诚诚告诉《自然》。

新泽西州格拉斯伯勒市罗恩大学的宇宙化学家Harold Connolly说:“如果您陷入萧条,那么您就必须担心诸如太阳能电池板伸出来之类的事情,并且有可能与表面碰撞”。任务小组的共同调查员。他还正在执行NASA OSIRIS-REx任务,该任务正在探索另一个类似的机构“ Bennu”,并计划明年从其表面收集材料。这两个特派团交流信息并进行合作,部分是通过共享人员进行的。

宽1公里的龙宫(Ryugu)被科学家称为瓦砾堆小行星:在重力作用下松散地聚集在一起的岩石和尘埃的集合。康诺利说,它的低密度(仅比液态水略高)表明它主要是空的空间,并且是由于其他物体碰撞产生的碎屑而积累的。

在真空中,吸力是行不通的,龙宫几乎没有重力。因此,研究小组设计了一种原始技术,该技术可以使航天器在弹跳到表面时拾取物质,而无需实际着陆。该方法包括散开材料并将其捕获在角中(请参见“类固醇宝藏”)。

目标是带回总计约一克的材料。但是团队将不得不等到探针返回地球以打开舱室并查看里面有什么。吉川说,虽然Hay鸟2在太空中,但任务控制无法知道每次着陆操作中收集了多少材料。

物理学家希望这些材料将有助于解决小行星的奥秘-例如,尚不清楚为什么Ryugu如此黑。它是太阳系中反射率最低的物体之一,比任何已知的陨石都要暗,暴露在刚挖出的陨石坑底部的物质仍然更暗。JAXA的研究人员渴望发现4月的撞击本身是否使材料变暗,或者陨石坑的颜色是否是Ryugu成分的典型特征,并且表面是否因太阳辐射而变浅。

根据任务科学家在5月1日发表的一篇论文,Ryugu的表面还布满了数量不寻常的巨石-比迄今探索的任何小行星都多。这使得进近和着陆对于Hayabusa2尤其危险,尤其是考虑到与地球之间的距离较大,该飞船必须自主运行。

自然571,306-307(2019)

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