科学家向开普勒太空望远镜出价“晚安”


开普勒在证明银河系中的行星比恒星更多的过程中取得了惊人的成功,而且存在着许多可能对生活有利的世界,这永远改变了我们的观点。开普勒研究小组的许多成员和科学家对这项任务及其“行星多于恒星”的发现提出了自己的想法。

在星期四晚上,美国国家航空航天局的开普勒太空望远镜收到了最终的命令集,以断开与地球的通信。“晚安”命令最终确定了航天器向退役的过渡,始于10月30日,美国宇航局宣布开普勒已经用完燃料,无法再进行科学研究。

巧合的是,开普勒的“晚安”恰好是其同名德国天文学家约翰内斯·开普勒去世的周年纪念日,他发现了行星运动定律,并于388年前于1630年11月15日去世。

最终命令通过位于科罗拉多州博尔德市的大气与空间物理实验室(LASP)的开普勒(Kepler)作战中心通过NASA的深空网络发送。LASP代表NASA和位于科罗拉多州博尔德市的Ball Aerospace&Technologies Corporation负责航天器的运营。

开普勒(Kepler)的团队禁用了可能会无意中打开系统电源的安全模式,并通过关闭变送器来切断通信。由于航天器正在缓慢旋转,因此开普勒团队必须仔细安排命令的时间,以便在可行的通信期间将指令发送至航天器。该团队将监视航天器,以确保命令成功执行。现在,该航天器正在绕着距离地球9400万英里的太阳绕着安全轨道漂移。

开普勒在运营超过九年的过程中收集的数据将被挖掘出来,以用于许多年后的激动人心的发现。

位于加利福尼亚州硅谷的NASA艾姆斯研究中心负责管理NASA科学任务部的开普勒和K2任务。位于加利福尼亚州帕萨迪纳的NASA喷气推进实验室管理着开普勒的任务开发。Ball航空航天技术公司在LASP的支持下运行飞行系统。

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