可以让您更富有同情心的药吗?

好吧,不完全是。但是最近的研究确实表明,服用能改变大脑化学性质的药物可使我们对社会不平等更加敏感。

加州大学伯克利分校和加州大学旧金山分校的研究人员进行的一项新研究对35名参与者进行了检查,以弄清是否有一种方法可以对我们进行化学改变以变得更有同情心。他们使用的药物称为托卡朋,该药已获得FDA批准,可延长多巴胺的作用,多巴胺是一种与前额叶皮层的奖励和动力相关的大脑化学物质。它用于治疗患有帕金森氏症的人,这种疾病是一种影响运动和肌肉控制的进行性神经系统疾病。

希望是,通过更好地了解多巴胺脑机制改变与精神疾病(例如精神分裂症或成瘾)之间的相互作用,研究人员将来可以提出针对这些疾病的诊断工具或治疗方法。

加州大学伯克利分校联合首席研究员徐明在一份声明中说:“我们的研究表明,研究有关人性的基本科学问题实际上可以为社会功能障碍的诊断和治疗提供重要见解。”

在这项双盲研究中,参与者接受了包含安慰剂或托卡朋的药丸,然后玩了一个简单的经济游戏,在游戏中他们将钱分配给自己和匿名接收者。与接受安慰剂相比,参与者在接受托卡酮治疗后,将钱与陌生人平均分配。

这表明大脑改变的神经化学平衡会导致人们更愿意进行亲社会行为,例如确保更公平地分配资源。

Hsu说:“我们通常认为思想公正是一种稳定的特征,是人格的一部分。”“我们的研究并没有拒绝这个想法,但是它的确表明了如何通过针对人脑中特定的神经化学途径来系统地影响该特征。”

尽管这并不是说有些魔术药可以很快迫使您坐上公共汽车或为不幸的人提供零钱,但这无疑是朝这个方向迈出的一大步。

结果在《当代生物学》杂志上有更详细的描述。

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