Voyager 2故障保护触发–工程师致力于恢复正常运行

这位画家的概念描绘了NASA旅行者号航天器之一进入星际空间或恒星之间的空间。星际空间被等离子体或电离气体所控制,而等离子体或电离气体是数百万年前因附近巨型恒星死亡而喷出的。

在触发了航天器的一种自动故障保护程序后,美国宇航局旅行者2号航天器的工程师正在努力使飞行任务恢复到正常运行状态。旅行者1和旅行者2均编写了多个故障保护例程,以便在出现潜在有害情况时,航天器能够自动采取措施保护自己。在位于加利福尼亚州帕萨迪纳市的美国宇航局喷气推进实验室中,工程师们仍在与飞船进行通信并接受遥测。

旅行者1号和旅行者2号于1977年发射升空,它们都位于星际空间,使它们成为太阳系中最遥远的人造物体。1月25日(星期六),旅行者2号没有执行预定的动作,即飞船旋转360度以校准其机载磁场仪器。对航天器遥测的分析表明,机上执行机动命令的原因不明的延误无意间使两个系统同时消耗了相对较高的功率。这导致航天器透支了可用电源。

故障保护软件例程旨在自动管理此类事件,并且通过设计,它似乎已经关闭了Voyager 2的科学仪器来弥补功率不足。截至1月28日,航海家的工程师已成功关闭了其中一个高功率系统,并重新打开了科学仪器,但尚未恢复数据采集。该小组现在正在审查其余航天器的状态,并致力于使其恢复正常运行。

航海家的电源来自放射性同位素热电发生器(RTG),该发生器将热量从放射性物质的衰变转变为电能,为航天器提供动力。由于RTG内部材料的自然衰减,旅行者2的功率预算每年降低约4瓦。去年,工程师关闭了Voyager 2宇宙射线子系统仪器的主加热器,以补偿这种功率损失,仪器继续运行。

除了管理每个旅行者的电源外,任务运营商还必须管理航天器上某些系统的温度。例如,如果航天器的燃料管线冻结并破裂,旅行者号将不再能够将其天线指向地球以发送数据和接收命令。通过使用加热器或利用其他机载仪器和系统产生的多余热量来维持航天器的温度。

该团队花了几天的时间来评估当前情况,这主要是因为旅行者2号离地球的距离-大约115亿英里(185亿公里)。以光速行进的通信到达航天器大约需要17个小时,而航天飞机的响应又需要17个小时才能返回地球。结果,任务工程师不得不等待大约34个小时,才能确定他们的命令是否对航天器产生了预期的效果。

Voyager航天器是由JPL制造的,JPL可以继续使两者运行。JPL是Caltech在帕萨迪纳的一个分支。旅行者号飞行器是美国国家航空航天局太阳物理学系统天文台的一部分,该观测站由华盛顿科学任务局太阳物理学部赞助。

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