盲鼠可以看见'就像迷宫中的夜魔侠

新时代的书呆子可能对超级英雄达里德维尔(Daredevil)在最近一次好莱坞大败后感到有些失望,但“无惧之人”的死忠粉丝仍然知道他拥有最酷的超级大国之一。现在,研究人员表明,啮齿动物也可以拥有这种超能力,因为盲鼠在传感器技术的少许帮助下仍可以“看到”迷宫中要去的地方。

而且更令人惊讶的是,这些老鼠以与看到老鼠相同或更高的精确度绕线迷宫。

这至少是根据最近发表在《皇家学会开放科学》杂志上的一项研究得出的,该研究详细说明了东京大学的研究人员如何着手测试异心觉-一种人的身体相对于其环境的感知-可以取代标准视野。

那么他们是怎么做到的呢?根据这项研究,研究人员为一组盲实验老鼠配备了小型地磁罗盘,以及一系列指示头部相对于罗盘方向的传感器。即使老鼠实际上看不到他们所面对的方向或地标,这也可以使它们知道他们将头指向哪个方向。

研究小组在发表的论文中解释说:“这些“盲”老鼠经过训练,可以在T形迷宫或更复杂的迷宫中寻找食物颗粒。“在数十次试验中,他们学会了管理地磁信息源以解决迷宫。”

他们补充说,此外,“它们的性能水平和导航策略与正常视力完整的大鼠相似。”

之所以如此吸引人,是因为这可能是一种帮助盲人患者在如今的房屋甚至街道上行走的新颖方法,因为老鼠表明如何像我们这样的哺乳动物才能学会这种能力。(滚动以继续阅读...)

(照片:Flickr:塔蒂亚娜(Tatiana Bulyonkova)

海豚是一组哺乳动物,研究人员最近发现它们可以利用磁感受(一种感知磁场的能力)进行特殊定向,特别是在黑暗,辽阔的海洋中游泳时。但是,在配备传感器之前,这些大鼠没有该特征。据我们所知,人类同样没有很强的磁敏性,但是如果配备了类似的传感器阵列,视障者可能希望再次“知道”他们的周围环境。

那与Daredevil本人没什么不同,Daredevil本人是盲人超级英雄,据说他会利用他超强的剩余感觉(也许甚至是磁敏性)来比大多数人更好地“看”世界。

然而,重要的是要注意,就像“没有恐惧的人”一样,本研究中的老鼠最初可以看见,有助于增强对空间意识的理解。

在写给《纽约时报》的电子邮件中的合著者池谷裕次(Yuji Ikegaya)甚至可能对人类限制了这项技术。意味着那些天生瞎子的人可能需要更长的时间才能理解技术感官提示的性质。

尽管如此,研究人员仍然抱有希望。

他对《纽约时报》解释说:“最合理的应用是将地磁传感器连接到手杖上,以使盲人能够通过诸如振动之类的触觉信号知道方向。”

至少,这将是朝着正确方向迈出的尝试性一步,而电子眼植入物和视觉单词阅读器等其他技术仍在被聪明的头脑研究,即使是盲人也能看到他们的前途一片光明。

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