大蜗牛是受深海采矿正式威胁的第一种动物

居住在马达加斯加以东海底热液喷口附近的蜗牛已成为第一种因开采而受到威胁的深海动物。

7月18日,国际自然保护联盟(IUCN)将鳞尺蜗牛(Chrysomallon squamiferum)列入其濒危物种红色名录,这是许多公司申请探索性采矿许可证的热潮。

加利福尼亚州拉霍亚斯克里普斯海洋研究所的生物学家丽莎·莱文说:“这是向决策者发出警告的重要一步,深海采矿可能会对生物多样性产生潜在影响。”

英国贝尔法斯特女王大学的深海生物学家朱莉娅·西格沃特说,在印度洋只有三个热液喷口处发现了鳞片足蜗牛,其总面积大约相当于两个美式橄榄球场的大小。

Sigwart说,这三个通风口中的两个目前正在获得采矿勘探许可证,他是7月22日出版的《自然生态与进化》中蜗牛名单的评论文章之一。

更好的可见度

日本海洋地球科学研究所的深海生物学家兼评论合著者Chong Chen说,即使是在该栖息地进行一次探索性的采矿活动,也可能通过破坏通风孔或在沉积物云下窒息动物来破坏这些蜗牛的种群。横须贺的技术。

几十年来,采矿公司一直在寻求提取在热液喷口附近形成的有价值的矿物和金属。当来自通风口的充满矿物质的热水与冷海水混合时,会在海床上沉积锰和铜等物质。曾经认为收集这些定金太过困难和昂贵。但是技术的进步正在使其在经济上可行。

大规模开采可以在国际水域开始,直到国际海底管理局(ISA)(一个负责监管海底采矿的联合国机构)制定了行为守则,该守则希望在2020年之前完成。

莱文警告说,目前尚不清楚濒危物种的存在会对采矿活动的监管产生什么影响(请参阅相关的新闻特稿)。她说:“ ​​[ISA]法规仍在起草中,目前有关环境准则是强制性的还是只是推荐性的争论不断。”

Sigwart和Chen说,现在是提高人们对热液排放生态系统脆弱性认识的好时机。第一步是将鳞状蜗牛钉在红色清单上。陈说:“这份名单对政策制定者和普通百姓来说意味着一些东西。”

计算威胁

Sigwart实验室的研究生Elin Thomas说,确定鳞状蜗牛是否值得列入红色名录的最大挑战是弄清楚如何评估生活在地球上最怪异的栖息地之一中的动物的灭绝风险。 《自然生态与进化评论》的合著者。

当自然保护联盟考虑是否将一种生物列入红色名录时,研究人员研究了几种可能导致其灭绝的因素。它们包括一个物种范围的大小及其栖息地的碎片化程度。

托马斯说,但是热液喷口自然会占据海底相对较小的区域。而且只有在渗入地壳的海水可以射出回深海,导致斑点分布的情况下,它们才会发生。

在与自然保护联盟(IUCN)和其他研究人员讨论之后,西格沃特(Sigwart)和她的团队确定了两个可用于评估深海物种灭绝风险的标准:发现它们的通风口数量和采矿威胁。

除了鳞脚蜗牛外,研究人员还评估了至少14种热液喷口物种,以便今年晚些时候列入“红色名录”。

言之尚早

Chen乐观地认为,“红色名录”地位将阻止投资者从事可能危害濒危物种的项目。他指出诸如世界银行这样的组织,这些组织要求申请资助的团体考虑其项目可能对列入红色名录的物种的影响。

但是在丹麦奥尔堡大学(Aalborg University)研究海洋环境政策的霍利·尼纳(Holly Niner)说,现在知道濒危动物的存在将如何影响深海采矿活动还为时过早。她说,希望监管官员和工业界能够保护脆弱的地区,并将采矿作业引导到敏感性较低的栖息地。

希格沃特说:“鱼群是受到威胁的脆弱地区,这不像我们的研究人员可以启动深海生物的繁殖计划。”“只能尝试保护那里的东西。” / p>

自然571,455-456(2019)

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