独家:消灭衰弱的几内亚蠕虫寄生虫的战斗推迟了10年

几年前,人类似乎正在消灭地球上令人衰弱的寄生虫病。但是,消灭几内亚蠕虫的漫长道路才更长。面对以前未知的传播途径的证据,世界卫生组织(WHO)悄悄将消灭该疾病的目标日期从2020年推迟到2030年。

世卫组织根除工作负责人Dieudonn茅·桑卡拉(Dieudonn茅Sankara)说:“这是现实的,脚踏实地。”

到目前为止,人类只消灭了一种人类病原体:天花。对几内亚蠕虫(Dracunculus medinensis)的决定对自1980年代以来一直与寄生虫作斗争的科学家和卫生工作者是一个重大打击。由佐治亚州亚特兰大的卡特中心领导的国际合作伙伴关系已将新感染的数量从1986年的每年350万例减少到2018年的28例。这种疾病曾经在非洲和亚洲流行,现在仅限于中部非洲的少数几个国家。

但是一系列令人费解的发现使得无法实现2020年的目标。最紧急的问题是乍得的狗之间的感染率飙升,但仍无法解释,这有助于保持几内亚蠕虫在环境中的传播。然后,出现了安哥拉人中第一个已知的病例,埃塞俄比亚的狒狒中令人困惑的感染,以及冲突阻碍了马里,苏丹和南苏丹部分地区的根除工作。一些公共卫生专家怀疑是否有可能消灭寄生虫。

这个问题已经摆在桌面上,已经在我们的某些想法上了。退休的寄生虫学家,世界卫生组织消灭麦地那龙线虫认证委员会的顾问小组成员马克·埃伯哈德(Mark Eberhard)说,这是一个不断发展的思维过程。他说,狗中感染的上升表明,根除非常困难,即使不是不可能的。

但是热带医学专家唐纳德·霍普金斯(Donald Hopkins)从一开始就领导根除几内亚蠕虫的工作坚定不移。霍普金斯(Hopkins)说:“我们有能力将它包装起来,对此充满信心。”霍普金斯曾在1980年铲除天花。霍普金斯现在是卡特中心的特别顾问,他希望重现几内亚蠕虫病的壮举,而他94岁的老板,前总统吉米·卡特还活着看到这种情况的发生。

一个简单的计划

几内亚蠕虫一度被称为“空粮仓的病害”,因为其受害者无能为力,无法耕种,工作或上学,因此困扰着穷人中的最穷者。没有药物可以治疗,也没有疫苗可以预防。

人们通过喝含有带有几内亚蠕虫幼虫的微小水蚤(称为co足类)的饮用水来感染寄生虫。大约一年后,一条60到90厘米长的线虫从腿或脚的皮肤上喷发。它令人痛苦的离开身体的旅程可能需要数周的时间。为了减轻灼热感,许多人涉水到了最近的水域-通常是他们饮用的同一个池塘。当成虫进入水中时,它会释放幼虫,并重新开始循环。

几十年来,寄生虫学家一直认为这是唯一的传播途径,几内亚蠕虫只感染人。研究人员制定了一项计划,通过教导有危险的人过滤饮用水和“如果被感染”,使其远离池塘,直到蠕虫离开他们的身体,来消灭这种疾病。这些简单的措施得到了杀幼虫剂的战略使用的补充。

世界卫生大会于1986年批准了该计划,使几内亚蠕虫成为仅次于天花的第二种人类疾病,被正式定为灭绝目标。(两年后,程序集将小儿麻痹症添加到列表中。)公共卫生专家对他们可以消灭几内亚蠕虫病充满信心,因为这种寄生虫在动物体内不为人所知,这可以帮助其生存和传播。

犬的难题

这些长期存在的假设开始于2010年动摇,当时在乍得Chari河沿岸生活了十年的人们中突然爆发了几内亚蠕虫病。科学家们感到困惑,因为这些病例零星分布在广泛的区域,而不是聚集在受污染的水源周围。仍然很陌生,根除计划的现场工作人员发现家狗腿上挂着细丝蠕虫。遗传分析证实,这些寄生虫是D. medinensis,在乍得躲避了大约十年的监视。

这些事态发展表明存在与查里河沿岸蓬勃发展的捕鱼业有关的以前未知的传播途径。但是经过八年的调查,研究人员仍然没有把它固定下来。最新的想法是“狗和一些人被吃掉了寄生虫的很小的鱼所感染”,“只是从假设中走出来”。埃伯哈德(Eberhard)说,他在亚特兰大的美国疾病控制与预防中心从事灭绝几内亚蠕虫工作了数十年。“不断问,我们想念什么?”?/ p>

乍得的新的几内亚蠕虫感染人数一直保持相对稳定,自2010年以来每年约有十二起。(今年是一个例外,今年有24例病例,其中一半来自人们从一个被污染的池塘中喝酒的村庄。)然而,狗的新病例数已从2010年代初的数百例增加到今年到目前为止的1,500例。埃伯哈德说:“乍得,很明显,狗在驱动传播,人在辅助。”“如果我们在狗中控制它,人的情况可能会消失。”?/ p>

在其他国家,以前也曾报道过狗的几内亚蠕虫病病例。但是没有证据表明狗的感染可以维持传播。英国格拉斯哥大学的兽医和流行病学家萨拉·克莱夫兰德说:“它在人类中消失了,在狗中消失了。”

根除计划向在乍得举报狗几内亚蠕虫病病例的任何人提供20美元的奖励。现场工作人员还教导人们在蠕虫出现时拴住被感染的狗,并掩埋鱼内脏。该程序试图给狗喂驱虫药,但没有效果。现在,它正在扩大杀幼虫剂的使用,以杀死携带几内亚蠕虫幼虫的co足类动物。同时,正在进行实验室和现场研究,以查明感染源并找到阻止感染的方法。

令人费解的寄生虫

在埃塞俄比亚和马里也有感染狗和猫的报道,但病例数在二十和二十,而不是乍得的数以千计。研究人员不确定为什么乍得受到如此严重的打击。克莱夫兰德说:“重要的是我们对这种疾病的流行病学有更多的了解,“了解狗感染的真正关键来源”。她领导的WHO工作组正在制定标准,以验证动物何时没有几内亚蠕虫。

2013年在埃塞俄比亚南部一个森林茂密的地区首次发现了受感染的狒狒,这是“第一头”。到目前为止,科学家已经发现了15只狒狒患有几内亚蠕虫病。根除计划已雇用猎人在森林深处寻找并绘制水源,然后将其用杀幼虫剂处理。个别狒狒已被领住,并被追踪以找出它们在哪里进食,饮水和睡眠。克莱夫兰德说,一个关键问题是狒狒是否像狗一样能够独立维持传播。

然后在安哥拉出现了几内亚蠕虫病。该国首例已知疾病是一名8岁女孩,于2018年4月被发现。发现第二个人像狗一样在2019年初被感染。

霍普金斯说:“人们已经猜到它已经存在了很长时间,它的来源是什么。”寄生虫可能一直潜伏在安哥拉,或者可能是搭上了来自另一个国家的人或狗。科学家正在对安哥拉的几内亚蠕虫样本中的DNA进行测序,以寻找线索。卡特中心正在该国建立监视机构,世卫组织正在与纳米比亚政府合作,调查其与安哥拉的边界以寻找这种疾病的迹象。

磨砺期望

世卫组织新的2030年消灭目标日期旨在不仅有时间停止几内亚蠕虫的传播,而且还允许认证委员会核实该疾病已消失。面对严密监视,这样做需要三年或更长时间才能使人或动物免受感染。

英国利物浦热带医学学院的寄生虫学家,认证委员会成员戴维·莫利纽克斯(David Molyneux)想知道其成员如何确定几内亚蠕虫已被灭绝。我们的工作是弄清楚您如何认证一个乍得大小的国家,其中没有人和狗的麦地那龙线虫病。他说,并指出,仅Chari河流域就有6万只狗在漫游。

然后是马里,苏丹和南苏丹的冲突地区,在那里进行根除工作太危险了。“你在那些情况下证明是负面的吗?” Molyneux问。

他正在为消灭几内亚蠕虫病证明是不可能的而推动一项B计划,并说世界应该庆祝消灭努力已经取得的成就。他说:“这已经阻止了数百万人成为残疾人。”而且,每年被感染的人数很少。如果继续采取控制措施,“就不会再成为公共卫生问题了”?

但是霍普金斯将争取控制。他说:“消灭他的艰巨任务是没有回旋余地。”“零是零。”而这仍然是目标。

自然574,157-158(2019)

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