关注美国环境局的科学家计划限制动物研究

美国环境保护署(EPA)试图在毒性试验中大幅减少其对动物的使用。许多科学家和环保主义者表示,此举为时过早,可能会破坏化学法规。

在给员工的备忘录中,EPA管理员安德鲁·惠勒(Andrew Wheeler)说,该机构将利用不依赖动物测试的“尖端,符合伦理道德的科学”。

惠勒(Wheeler)在9月10日签署了一项指令,要求EPA到2025年将其对动物研究的资金申请减少30%,并在2035年之前全部淘汰。2035年之后,任何涉及动物(例如小鼠)的测试或研究经费都需要获得EPA管理者的批准。该计划已经实施了一年多,该计划将影响EPA科学家和工业界的研究。该机构官员说,从动物实验中转移出来将限制化学法规或降低公共安全。

惠勒还说,美国环保署已向大学拨款425万美元,用于研究替代毒性测试方法。获奖者是马里兰州巴尔的摩的约翰·霍普金斯大学;田纳西州纳什维尔的范德比尔特大学;俄勒冈州立大学,科瓦利斯;和加州大学里弗赛德分校。

麻省大学阿默斯特分校的环境卫生科学家劳拉·范登伯格(Laura Vandenberg)说:“不要以为任何人都会减少对动物的研究而感到难过。”但是她担心,美国环保署正在有效地束缚自己的双手。

不确定的结果

范登伯格说,科学家可以并且确实使用先进的筛选工具来研究化学物质在细胞和生化水平上的潜在影响。她说,但是要管制某种化学物质,EPA必须证明对生物体有不利影响。“在培养皿中没有副作用。” / p>

范登伯格补充说,仅仅因为研究人员没有看到化学物质对实验室细胞的负面影响,这并不意味着它们就不在那儿。“我们将陷入真正能够在美国监管化学品的位置。”?/ p>

华盛顿特区的动物保护组织美国人道协会对EPA的决定表示赞赏。首席执行官Kitty Block在一份声明中说:“赞扬该机构,并敦促行业和其他利益相关者继续保持这一势头,并放弃动物试验。”

并非每个人都对EPA的决定如此乐观。纽约市环保倡导组织自然资源保护委员会的高级科学家詹妮弗·萨斯说,此举代表着化学工业与动物权利组织之间的“虚假联盟”,该组织正在努力停止动物试验。

萨斯说,美国环保署减少了对某些地区动物试验的依赖。例如,现在可以在培养皿中生长的皮肤上进行测试,以查看化学物质是否对皮肤有腐蚀性。她说,但是,如果不对小鼠或兔子等动物进行测试,公司研究体内化学相互作用的唯一方法就是使用计算机模型。这些模型通常是专有的,因此很难评估其准确性。

萨斯说:“化学物质进入黑匣子,出来的答案是人们很难理解和独立审查的。”

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