关于InSight即将登陆火星的五件事

该图显示了将要降落在火星表面上的NASA InSight着陆器的模拟视图。该视图显示了航天器的底面。学分:NASA / JPL-加州理工学院

每次火星着陆都是一项艰巨的工程壮举。但是,每次尝试都有自己的怪癖,这取决于航天器的去向以及任务打算收集什么样的科学。

11月26日,美国国家航空航天局(NASA)将尝试在火星上安全放置一架新的航天器。InSight是一款着陆器,致力于研究行星的深层内部-这是有史以来的第一个任务。

以下是有关InSight着陆的一些注意事项。

登陆火星很难

任何航天局发送给火星的任务中,只有约40%成功。美国是唯一在火星着陆中幸存下来的任务的国家。稀薄的大气层(仅占地球的1%)意味着几乎没有摩擦力可以减慢航天器的速度。尽管如此,美国国家航空航天局在火星上有着悠久而成功的记录。自1965年以来,它飞越,绕行,着陆并在红色星球的表面上徘徊。


当NASA的InSight于2018年11月26日降落到“红色星球”时,这肯定是一场白痴事件。NASA喷气推进实验室的首席工程师罗布·曼宁(Rob Manning)解释了将机器人着陆器安全着陆到地面必须完美完成的关键步骤。

InSight使用久经考验的技术

2008年,位于加利福尼亚州帕萨迪纳市的NASA喷气推进实验室成功地将凤凰号飞船降落在火星的北极。InSight基于Phoenix航天器,两者均由位于丹佛的洛克希德·马丁航天公司(Lockheed Martin Space)建造。尽管对其防热罩和降落伞进行了调整,但总体着陆设计仍基本相同:从巡航阶段分离后,航空器外壳通过大气层下降。降落伞和逆向火箭使航天器减速,悬空的腿吸收了着陆时的震动。

InSight正在“火星上最大的停车场”上着陆

InSight科学仪器的好处之一是,无论它们在地球上的什么位置,它们都可以记录同样有价值的数据。这样一来,任务就不再需要比平坦的固体表面更复杂的东西了(理想情况下,没有石块和石头)。对于特派团的团队而言,有时人们认为Elysium Planitia的着陆点是“火星上最大的停车场”。

InSight旨在降落在沙尘暴中

InSight的工程师制造了坚固的航天器,可以根据需要在沙尘暴中安全着陆。航天器的隔热罩设计得足够厚,可以承受被灰尘“喷砂”的情况。它的降落伞的悬挂线经测试比凤凰城更坚固,以防因沙尘暴期间预期的大气条件而面临更大的空气阻力。

进入,下降和着陆的顺序也具有一定的灵活性,以应对不断变化的天气。任务小组将在着陆前几天从NASA的火星侦察轨道器接收每日天气更新,以便他们可以在InSight的降落伞部署时以及当它使用雷达找到火星表面时进行调整。

着陆后,InSight将提供有关岩石行星的新科学

InSight将像我们自己一样教我们有关行星内部的知识。任务小组希望,通过研究火星深处的内部,我们可以了解包括地球和月球在内的其他岩石世界是如何形成的。45亿多年前,我们的祖先星球和火星是由相同的原始物质铸成的,但后来却大不相同。他们为什么没有相同的命运?

关于岩石行星,我们仅详细研究了一个:地球。通过比较地球内部和火星内部,InSight的团队成员希望更好地了解我们的太阳系。他们学到的东西甚至可能有助于寻找类似地球的系外行星,从而缩小了哪些能够维持生命的系外行星。因此,尽管InSight是火星任务,但它远不止是火星任务。

您可以在此处详细了解任务科学的独特性。今天发布的新闻材料包括有关任务的其他信息。

JPL管理着NASA科学任务部的InSight。InSight是NASA探索计划的一部分,该计划由该机构位于阿拉巴马州汉斯维尔的马歇尔太空飞行中心管理。丹佛的洛克希德·马丁航天公司制造了InSight航天器,包括其巡航平台和着陆器,并为航天器的飞行任务提供了支持。

许多欧洲合作伙伴,包括法国国家空间研究中心(CNES)和德国航空航天中心(DLR),都在支持InSight任务。CNES提供了内部结构地震实验(SEIS)仪器,其中包括德国马克斯·普朗克太阳能系统研究所(MPS),瑞士瑞士技术学院(ETH),帝国理工学院和美国牛津大学的重大贡献。王国和JPL。DLR提供了热流和物理特性包(HP3)仪器,波兰航天局(CBK)和波兰的Astronika做出了重大贡献。西班牙的天文生物中心(CAB)提供了风传感器。

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