新药治疗可能会延缓老年痴呆症

一项新的研究表明,一种新的药物疗法有助于恢复因阿尔茨海默氏症而处于痴呆风险高的老年患者的记忆,并有可能延迟这种令人衰弱的疾病的发作。

这种被称为非典型抗癫痫药左乙拉西坦的药物通常用于治疗癫痫。然而,约翰·霍普金斯大学的研究人员认为,它也可以治疗老年痴呆症。目前有530万美国人患有老年痴呆症,但由于人口老龄化,预计到2050年,这一数字将增加一倍以上。根据疾病控制与预防中心(CDC)的数据,它是美国第六大主要死因,通常发生在60岁以上的人群中。因此,找到某种方法或治愈或预防性治疗至关重要。

研究人员选择专注于记忆删除型轻度认知障碍(aMCI),这是一种临床公认的疾病,其中记忆障碍比一个人的年龄要大,并且大大增加了老年痴呆症的风险。研究人员说,它的特征是大脑海马体过度活跃,这种现象导致认知能力进一步下降,并发展为老年痴呆症。

该研究的主要作者神经科学家米歇拉·加拉格尔(Michela Gallagher)在一份声明中说:“我们已经表明,非常低剂量的非典型抗癫痫药左乙拉西坦可以减少这种过度活动。”“与此同时,它提高了依赖海马体的任务的记忆性能。”

Gallagher和她的同事们希望新药物方法将在大规模,长期的临床试验中得到测试。

但是在这项研究中,研究小组进行了一项双盲,随机试验,涉及84位患者(均超过55岁),其中17位是正常健康参与者,其余患者出现aMCI症状。所有aMCI参与者都接受了不同剂量的左乙拉西坦。

低剂量的药物(每天两次,分别为62.5mg和125mg)改善了记忆力,并使功能性MRI检测到的海马体机能正常化,该功能性MRI可测量记忆任务中的大脑活动。另一方面,更高的剂量(每天两次250mg)在任务表现或功能性MRI激活方面未显示出明显的益处。

这项研究的结果支持了研究小组在三年前在《神经元》杂志上发表的关于动物模型的初步结论。

加拉格尔补充说:“我们现在要发现的是,较长时间的治疗是否可以防止进一步的认知下降,延迟或停止发展为阿尔茨海默氏症。”

这些最新结果发表在《 NeuroImage》杂志上:临床。

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