火箭实验室的电子火箭将一系列新型立方体卫星送入太空

火箭实验室的电子火箭从NASA ELaNa19任务发射场1升空。学分:Trevor Mahlmann /火箭实验室

继火箭实验室(Sunset Rocket Lab)根据冒险类发射服务(VCLS)合同向美国国家航空航天局(NASA)进行的首次任务发射之后,一系列新的立方体卫星现在正在太空中,进行各种科学研究和技术演示。

一架电子火箭于美国东部标准时间上午1:33(新西兰标准时间下午7:33)从公司位于新西兰马希亚半岛的发射场发射升空,这标志着CubeSats首次使用专门为小型有效载荷设计的火箭为NASA发射。

“通过VCLS的努力,美国宇航局已经成功地为小型有效载荷推进了商业发射服务的选择,提供了可行的专用小型发射选项,以替代乘车共享方法,”华盛顿州宇航局总部发射服务主任吉姆·诺曼说。“这第一个任务是为将来的发射选择打开大门。”

在2015年获得VCLS奖时,小型卫星和科学飞行任务的发射机会仅限于乘车共享-仅在其他飞行任务有空间时才飞行。VCLS奖项由位于佛罗里达州肯尼迪航天中心的NASA发射服务计划管理,旨在培育一个商业市场,在该市场中,SmallSats和CubeSats可以进入轨道,以获得最佳科学回报。

该任务包括由NASA的“立方体卫星发射计划”选择的10次教育发射的纳米卫星(ELaNa)-19载荷。该计划旨在促进技术发展和学生参与。这些有效载荷将在以下领域提供信息和演示:

CubeSat紧凑型辐射带浏览器(CeRE)-地球辐射带中的高能粒子测量模拟到飞行1(STF-1)-压缩以支持CubeSat实施的软件高级电气总线(ALBus)-太阳能电池阵列和高容量电池方面的进步多系统精确时间传输(CHOMPTT)-外行星实施导航计划立方体帆-太阳帆叶片的部署和控制NMTSat-磁场,高空等离子体密度Rsat-机械臂的操纵电离层闪烁浏览器(ISX)-高层大气中的等离子体波动Shields- 1—辐射屏蔽达芬奇—高中到小学STEM教育

“低成本发射服务已使小卫星扩展科学成为现实。美国国家航空航天局总部地球科学主任迈克尔·弗雷里奇博士说:“我们可以在需要的时间和地点将小型卫星送入最佳轨道,这将极大地受益于NASA的地球风险计划以及我们整个集成的地球观测任务组合。” 。“我们与LSP在VCLS方面的合作关系正在帮助NASA和商业发射部门。”

立方体卫星是小型卫星,内置10厘米x 10厘米x 10厘米的标准单位,或配置为两个,三个或六个单位。这些小型卫星在该机构的探索,技术,教育和科学调查中发挥了重要作用,包括行星探索,对地观测以及基础的地球和空间科学。它们是尖端NASA技术(例如激光通信,卫星到卫星通信和自主移动)发展的基石。

NASA将继续为CubeSats提供一次执行主要任务的机会,以提供实现任务目标的机会,并期望宣布下一轮CubeSats于2019年2月发射。

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