新的抗艾滋病毒剂可以产生有效的疫苗

在针对导致艾滋病的病毒的一项突破性研究中,科学家们确定了一种新的HIV试剂,可以在未来创造出有效的疫苗。

新候选药物成功地阻断了从人类或恒河猴中分离出的所有HIV-1,HIV-2和SIV(猿猴免疫缺陷病毒)株,包括众所周知难以阻止的变体。而且,它可以预防比大多数人高得多的艾滋病毒剂量,并且在注射后八个月之内令人震惊。这些结果在抗击艾滋病毒和艾滋病方面很有希望。

负责这项研究的研究员迈克尔·法赞(Michael Farzan)在一份声明中说:“我们的化合物是迄今为止描述的最广泛和最有效的进入抑制剂。”“与不能中和大部分HIV-1菌株的抗体不同,我们的蛋白质对所有测试的菌株均有效,从而增加了它可以提供有效的HIV疫苗替代品的可能性。”

HIV感染细胞的方式是靶向CD4淋巴细胞,这是白细胞的一种,是我们人体免疫系统的一部分。HIV与宿主细胞融合并插入其自身的遗传物质,将曾经是正常细胞的细胞转变为HIV制造机器。在科学家中也众所周知,一种称为CCR5的共受体含有一些蛋白质,这些蛋白质在HIV结合到细胞部位时至关重要,但是这些蛋白质可以作为预防感染的靶标。

斯克里普斯研究所(TSRI)佛罗里达州朱庇特校区的一个研究小组在创建新的抗HIV药物时利用了这一事实。潜在的疫苗通过同时与病毒表面的两个位点结合并防止HIV进入宿主细胞,从而实质上复制了CCR5受体蛋白。

第一研究作者马修·加德纳(Matthew Gardner)解释说:“当抗体试图模仿受体时,它们会接触到病毒包膜的许多其他部分,而艾滋病可以轻松地改变这些部分。”“我们已经开发出一种直接模拟受体的方法,却没有提供病毒可以用来逃逸的许多途径,因此我们到目前为止可以捕获每种病毒。”

那么研究人员如何准确地将这种HIV杀伤系统传递到人体呢?他们将一种不引起疾病的病毒注射到肌肉组织中(就像HIV本身一样),然后将这些肌肉细胞转变为“工厂”,这些工厂可以生产足够的新有效蛋白质,持续数年甚至数十年。

这一非凡的进步是如此强大和普遍有效,以至于在不久的将来它可能会成为一种非常规疫苗。

研究结果在journalNature中进一步描述。

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