令人震惊的“易燃冰”发现为其他星球上的生命提供了线索

科学家将这种在甲烷水合物中生长的微生物栖息地称为“死亡之星”,它是由于在接近冰点的温度下,水下深处,在甲烷水合物中发现的数不清的咸水和石油中之一的微生物活动而生长的。

在日本海研究所谓的“易燃冰”的科学家已经取得了惊人的发现-微观气泡中存在着生命。

这些微生境是由微生物在冰冻的气体和冰层中发现的油和水的微小气泡中生长的,并为其他行星的生命潜力提供了诱人的线索。

微小的气泡散布在大型水下水合物筏中,这些水合物称为“易燃冰”或甲烷水合物,当冰将甲烷捕获在其分子结构内时形成。

在自然刊物《科学报告》上发表的一篇论文中揭示了微生境的发现。它源于日本明治大学的松本亮教授领导的一个更大的项目,该项目正在研究甲烷水合物作为一种能源的排放,它比传统的化石燃料排放的废碳更少。

“只要它们有冰和一点热量,每个行星系统边缘的所有寒冷的冷行星都可以容纳微小的微生物栖息地,而微生物则可以形成自己的微小大气层和生态系统,就像我们在这里发现的那样。”—斯蒂芬·鲍登博士

该研究的主要作者格伦·T·斯奈德(Glen T. Snyder)博士正在熔化水合物以研究甲烷气体,当时他发现了一种由具有暗黑核的微观球体组成的不寻常粉末。然后,他着手收集一群志趣相投的科学家进行进一步调查。

使用阿伯丁大学首创的分析技术并适合少量样品,大学地球科学学院的斯蒂芬·鲍登博士能够证明石油在甲烷水合物的微环境中正在降解。

“结合同事收集的其他证据,我的结果表明,即使在接近冰点的温度下,在极高的压力下,仅重油和盐水作为食物来源,生活依然蓬勃发展,并留下了深刻的印记。”鲍登说。

斯奈德博士继续:“众所周知,'甲烷水合物'中的甲烷是随着微生物降解海底有机物而形成的。

“但是我们从未期望找到的是微生物一直在生长并产生这些球状体,而它们始终被隔离在微弱的黑色暗淡盐水和油中。

“它无疑给寒冷的黑暗地方带来了积极的旋转,并为其他星球上生命的存在开辟了诱人的线索。

鲍登博士补充说:“这肯定改变了我对事物的看法。只要它们有冰和少量的热量,每个行星系统边缘的所有寒冷的冷行星都可以容纳微小的微生物栖息地,而微生物则可以构建自己的“死亡之星”,并形成自己的微小的大气层和生态系统,就像我们在这里发现的那样。

参考:Glen T. Snyder,Ryo Matsumoto,Yohey Suzuki,Mariko Kouduka,Yoshihiro Kakizaki,Naizhong Zhang,Hoshishi Tomaru,Yuji Sano,Naoto Takahata,田中健太郎,Stephen A.“日本海中天然气水合物微生物群中微白云岩矿化的证据” Bowden和Takumi Imajo,2020年2月5日,《科学报告》。DOI:
10.1038 / s41598-020-58723-y

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