OSIRIS-REx在小行星Bennu上的样本夜莺上跃过

2020年3月3日,OSIRIS-REx航天器在夜莺场进行了低空飞越。在通过过程中,对Bennu小行星的科学观测发生在大约820英尺(250 m)的距离–距飞船最近的距离是距小行星的表面最近。天桥的主要目的是为团队收集高分辨率的图像,以找到该站点收集样本的最佳区域。

美国国家航空航天局(NASA)的第一架小行星采样飞船在小行星本努(Bennu)上表现最好。昨天,“起源”,“光谱解释”,“资源识别”,“安全-重石探测器”(OSIRIS-REx)航天器在夜莺样本站点上执行了非常低的通行证,从820英尺(250 m)的高度进行了观测,这是OSIRIS最接近的到目前为止,-REx已经飞越了小行星。OSIRIS-REx的主要样本采集场Nightingale位于Bennu北半球的一个火山口内。

为了进行5小时的飞越,该航天器离开了其0.6英里(1公里)的安全回家轨道,并将其科学仪器对准了52英尺(16米)宽的采样点。此通行证中的科学观测结果是Bennu迄今为止最接近的。

昨天的低天桥的主要目标是收集站点表面材料的高分辨率图像。该航天器的样本收集机制旨在拾取尺寸小于0.8英寸(2厘米)的小岩石,这次低通的PolyCam图像非常详细,使团队能够识别和定位这种大小的岩石。在飞越事件中,航天器的其他一些仪器也对夜莺场进行了观测,包括OSIRIS-REx热发射光谱仪(OTES),OSIRIS-REx可视红外光谱仪(OVIRS),OSIRIS-REx激光测高仪(OLA) )和MapCam彩色成像仪。

飞越完成后,航天器返回轨道-但是,OSIRIS-REx首次反转了其安全返航轨道的方向,并且现在正顺时针绕本努(从太阳看)。这种沿轨道方向的移动使航天器与小行星的下一次亲密接触成为了它的首次演习。

今年春天,任务团将进行两次彩排,为样品采集活动做准备。首次演练预定于4月14日进行,使飞船在Bennu的表面向下导航至410英尺(125 m)。在此高度下,航天器将执行检查点操作,该操作旨在使航天器以下降的轨迹朝向地面上的样品收集点。航天器将在十分钟后通过执行回避小行星的动作,在约164英尺(50 m)的高度停止下降。第二次演习原定于6月进行,但轨迹相同,但将飞船降到164英尺(50 m)的较低高度,它将执行Matchpoint机动,以减慢飞船的下降速度。烧毁之后,航天器将在距本奴表面131英尺(40 m)至82英尺(25 m)之间执行回退机动。该航天器将于8月下旬一路冒险到达小行星的表面,这是其首次尝试收集样本的尝试。在这次活动中,OSIRIS-REx的采样装置将接触Bennu的表面并发射一定量的加压氮气以扰动该表面并在航天器返回之前收集其样品。

NASA位于马里兰州格林贝尔特的戈达德太空飞行中心为OSIRIS-REx提供总体任务管理,系统工程以及安全和任务保证。图森市亚利桑那大学的但丁·劳雷塔(Dante Lauretta)是首席研究员,亚利桑那大学还领导科学团队以及该特派团的科学观测计划和数据处理。丹佛的洛克希德·马丁航天公司制造了该航天器并提供飞行操作。Goddard和KinetX Aerospace负责OSIRIS-REx航天器的导航。OSIRIS-REx是NASA新边界计划的第三项任务,该计划由位于阿拉巴马州汉茨维尔的NASA马歇尔太空飞行中心管理,由该机构的华盛顿科学任务局负责。

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