随着死亡人数的增加,科学家追逐神秘的雾状疾病的原因

直到几个月前,肺科医师肖恩·卡拉汉(Sean Callahan)才通常问患者是否迷雾。他认为,电子烟可以帮助吸烟者戒断香烟,而冒烟的风险可能要花费数年才能弄清楚。

与雾化有关的神秘的,有时是致命的肺损伤的出现改变了他的想法。卡拉汉在盐湖城犹他大学卫生学院工作,该大学已经治愈了约20名暴发疫情的受害者。他说:“这是令人惊讶的:他们的人数众多,而且还很年轻。”

研究人员和医生都被这种疾病所笼罩,现在已经使约1300名美国吸毒者生病,使26人死亡。科学家们争先恐后地找出原因,并挽救了其他同样命运的人。亚利桑那州菲尼克斯市梅奥诊所的肺部病理学家布兰登·拉森(Brandon Larsen)说:“一切都在迅速发展。”“泪可能会在今天和下周告诉你一些事情,这可能是完全错误的。”?/ p>

拉森(Larsen)和他的同事于10月2日在《新英格兰医学杂志》上发表的论文1突显了这一爆发背后的流行理论,并强调了研究人员仍需走多远才能查明其原因。

疾病侦探

在疫情暴发中生病的许多人都迷失了含有四氢大麻酚(THC)(大麻中的活性成分)的药筒,并用油性化学物质稀释。

Larsen研究是迄今为止从患病的vapers中提取的肺组织的最大的分析。科学家搜寻了类脂性肺炎的证据,这种现象是在石油进入肺部时出现的。它以在肺组织以及称为巨噬细胞的细胞中发现的脂质为标志,这些脂质通常会清除肺部的碎屑。但是Larsen和他的同事在17位患者的任何样本中都没有发现大量的脂质滴。相反,他们的发现指向由于接触有毒化学物质而引起的一般肺损伤和炎症。

位于北卡罗来纳州罗利市的医院系统WakeMed的肺病学家凯文·戴维森(Kevin Davidson)说,有理由对这些结果表示怀疑。他说,拉森(Larsen)寻找的疾病迹象只有在某人一次吸入大量油而不是随时间吸入少量油的情况下才会显现。

但是Larsen的发现与德克萨斯州休斯敦贝勒医学院的肺科医师Farrah Kheradmand进行的小鼠研究一致。她的团队发现脂质暴露在暴露于电子烟的小鼠的肺巨噬细胞中。科学家们将其积累归结为肺表面活性剂的分解,这是一种由肺产生的富含脂质的化合物。赫拉德曼德说,这表明雾化会破坏呼吸道内的细胞,并有助于维持表面活性剂水平。

现在,她希望使用含有维生素E醋酸盐的电子烟蒸气重复她的小鼠研究,该维生素E是一种油性化学物质,被认为是造成电子烟病的原因。其他研究人员正在考虑类似的实验。伯明翰阿拉巴马大学的肺科医师史蒂芬·罗(Steven Rowe)希望利用雪貂来测试可疑的罪魁祸首,以了解电子烟如何影响人肺细胞中的离子迁移。位于马萨诸塞州波士顿的哈佛T.H. Chan公共卫生学院的肺生物学家Quan Lu正在计划进行一项实验,以研究从吸毒者身上获取的肺细胞中哪些基因被打开或关闭。他希望从生病的人那里获取组织样本。

但是Kheradmand告诫不要希望快速得到答案:她最初的鼠标研究需要三年半的时间才能完成。

伊利诺伊州芝加哥的美国肺脏协会首席医学官阿尔伯特·里佐(Albert Rizzo)说:“科学将在某个时候获胜。”“我不认为,这将是人们希望的那样。”?/ p>

许多嫌疑犯

更直接地,研究人员正在努力对电子烟中所含化学物质进行分类。当有成千上万种产品可供选择时,这不是一件容易的事,并且用户习惯于修改电子烟及其内容以改变特性,例如风味或产生的蒸气量。拉森说:“说实话,他是一个难以克服的坚果。”“发现研究真正需要去的地方:弄清所有这些东西的内容。”?/ p>

里士满弗吉尼亚联邦大学的生物行为研究人员Mignonne Guy说,vapers所接触的化学物质范围令人眼花azz乱。她的实验室研究了YouTube视频和其他在线资源,以了解有关电子烟用户如何修改其设备的更多信息。他们发现,电子烟正在改变一切,从电子烟的热度到电子烟盒中所含的化学物质,至少包括液体伟哥。

在线论坛已将计算流行病学家Yulin Hswen引向2019年初有关如何制造电子烟弹的帖子激增。紧随其后的是,用户发布的帖子数量增加,警告有关以品牌出售的黑市墨盒可能会误导购买者以为它们是由信誉良好的公司制造的。Hswen在马萨诸塞州波士顿的哈佛大学公共卫生学院工作,他计划更加仔细地研究,看看自制奶粉盒数量的激增是否可能导致疫情爆发。

哈佛大学公共卫生学院的肺病学家戴维·克里斯蒂安妮说,最终,研究人员可能永远无法找到造成这一疾病的单一原因。但是,即使只是将其范围缩小到一个过程(例如使用石油稀释四氢大麻酚),也可能有助于遏制当前的流行病并挽救生命。他说:“这是一种非常严重的流行病,我们绝对需要加以控制。”“那将使我们回到专注于雾化的慢性影响上。” / p>

自然574,303-304(2019)

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